The Unfolding Revolution in Bolivia: A Report of the Bolivia Speaking Events in Montreal

On November 12th and 13th, 2008, la Société Bolivarienne du Québec/Hands Off Venezuela (SBQ/HOV), a revolutionary Latin American solidarity group in Montreal, invited Cynthia Cisneros Fajardo from Bolivia to speak about the revolutionary process that is unfolding in Bolivia. Cynthia Cisneros Fajardo is a Bolivian journalist and activist who has taken part in extensive community discussions on Bolivia's newly proposed constitution. (Report also in French and Spanish)

On November 12th and 13th, 2008, la Société Bolivarienne du Québec/Hands Off Venezuela (SBQ/HOV), a revolutionary Latin American solidarity group in Montreal, invited Cynthia Cisneros Fajardo from Bolivia to speak about the revolutionary process that is unfolding in Bolivia. Cynthia Cisneros Fajardo is a Bolivian journalist and activist who has taken part in extensive community discussions on Bolivia's newly proposed constitution. She worked for years with prisoners in the San Pedro prison in La Paz, as well as with Indigenous people in urban and rural areas of Bolivia around the Constituent assembly.

Alongside Venezuela, Bolivia is also at the forefront of revolutionary movements in Latin America and has been a source of inspiration for social movements around the world, particularly for the Indigenous movement in the whole continent of America or Abya Yala (Abya Yala means "land in its full maturity" and it is used by the Kuna people, the indigenous people in Colombia and Panama, to refer to the American continent before the arrival of Columbus).

Nov. 12th, 7 p.m.: Speaking at Cinéma du Parc

On the evening of Nov. 12th, Cynthia spoke at Cinéma du Parc after the screening of a documentary about Bolivia ("La voie d'un peuple. Bolivie: une révolution par les urnes" by Bruno Lorvào et Grégoire Schepard), organized by Masse Critique. Attended by approximately 100 people, Cynthia spoke about the constitutional process in Bolivia, the needs of the Constituent assembly, how Bolivians are represented in the New Constitution and the process of change in Bolivia. She also shared some statistics about the advances in social and economic development since the arrival in power of the MAS Party.

There were a number of questions from the audience, who asked about concrete changes in relation to education and the economy. Some people asked questions about the participation and status of women in Bolivia, which Cynthia answered by pointing to the participation of women in the state organs, parliament and ministry.

Others wanted to know which media to trust for accurate information about Bolivia. Cynthia suggested some Bolivian media sources, including popular media, alternative channels such as Canal 7 and Radio Patria Nueva and small community radio channels, which she said play an important role in disseminating information within Bolivia.

Nov. 13th, 3:00 p.m.: Cynthia spoke to students at McGill University

Co-organized with the NDP McGill (New Democratic Party chapter at McGill University), Cynthia spoke in front of around 25 students about the political situation in Bolivia. She highlighted the political and economic achievements of the revolution, especially the fact that the global economic crisis hasn't hit Bolivia as bad as other countries because of the nationalization measures that have been taken by the MAS government. The inflation of food prices is controlled because some measures were taken against the capitalists, who used to hoard food in order to gain profit, especially in tough times like now.

However, Cynthia also pointed out that the revolution in Bolivia is not without obstacles. She talked about the reactionary secessionist movement and also about the problem with the constitution which gives the opposition (which is the minority) a bigger voice.

In the end, Cynthia made a very passionate call to everyone in the room that this revolution is not just a revolution for Indigenous people, that it is not just a revolution for the Bolivian masses, but that this is also a revolution for everyone in the room who considers themselves a good person, concerned about the well-being of others.

Nov. 13th, 6:00 p.m.: Cultural Night at CASA Cafi (Centre d'Aide aux Familles Immigrantes - Centro de Ayuda a Familias Inmigrantes)

On the evening of Nov. 13th, a cultural night was organized. In addition to a presentation by Cynthia Fajardo Cisneros, a host of revolutionary musicians (Camilo and Sebastian Mejia, Iqi Balam, and Palosanto) performed for a crowd of around 25 people. Action Creative also screened their documentary called "Yacuyuyari: Memorias de agua," about the impacts of the Free Trade Agreement of the Americas (FTAA) on agricultural and water resources and customs of Indigenous communities.

The highlight of the evening was the surprise visit of Stuart Myiow jr., Wolf Clan, Traditional Council representive of the Kahnawake Mohawk community. Stuart spoke about the importance of this meeting, symbolizing the unity of the Indigenous movement of the Abya Yala continent. He highlighted the struggle against the capitalist democracy (which he referred to as "democrapitalism") that imposes its democracy in the form of a band council, which is rejected by the people of the First Nations, and how this democracy is only a democracy for the corporations. He ended with a strong message that capitalism is a malady and a cancer to the world and that if it is not defeated it will kill our Mother Earth. This is similar to the messages that president Hugo Chavez often makes in his speeches: Socialismo o muerte! (Socialism or death!): That if capitalism is not smashed and replaced, it will kill all of us and the earth we are living.

SBQ/HOV would like to thank to all the co-organizers of these three speaking events: Action Creative, Casa CAFI, NDP McGill, the Mexican Association Students (MAS) of Concordia University and Masse Critique.

Photos / Galleries

Nov 12: Cinema du Parc



Nov 13: McGill



Nov 13: Soireé Culturelle, Casa CAFI



L'évolution de la révolution en Bolivie:

Un rapport sur les événements récents à Montréal sur la Bolivie

Par Ted et Rosa (La Société Bolivarienne du Québec/Hands Off Venezuela)

Le 12 et 13 novembre, 2008, la Société Bolivarienne du Québec/Hands Off Venezuela (SBQ/HOV), un groupe révolutionnaire de solidarité avec l'Amérique latine, a invité à Cynthia Cisneros Fajardo de la Bolivie de prendre la parole sur le processus révolutionnaire qui se déroule en Bolivie. Cynthia Cisneros Fajardo est une journaliste et militante bolivienne qui a participé dans de vastes discussions en Bolivie à propos de la nouvelle constitution. Elle a travaillé pendant des années avec les prisonniers de la prison de San Pedro à La Paz, ainsi qu'avec les peuples autochtones dans les zones urbaines et rurales de la Bolivie sur la question de l'Assemblée constituante.

Comme le Venezuela, la Bolivie est aussi à l'avant-garde des mouvements révolutionnaires en Amérique latine et a été une source d'inspiration pour les mouvements sociaux dans le monde entier, en particulier pour le mouvement autochtone dans l'ensemble du continent de l'Amérique ou Abya Yala (Abya Yala signifie "le pays dans sa pleine maturité" et est utilisé par le peuple Kuna, les peuples autochtones en Colombie et au Panama, pour se référer au continent américain avant l'arrivée de Christophe Colomb).

12 novembre, 19h00: Discussion avec Cynthia au Cinéma du Parc

Le soir du 12 novembre, Cynthia a parlé au Cinéma du Parc après la projection d'un documentaire sur la Bolivie ("La voie d'un peuple. Bolivie: une révolution par les urnes" par Bruno et Grégoire Lorvào Schepard), organisée par Masse Critique. Devant à peu près 100 personnes, Cynthia a parlé du processus constitutionnel en Bolivie, des besoins de l'Assemblée constituante, de comment les Boliviens sont représentés dans la nouvelle Constitution et du processus de changement en Bolivie. Elle a également partagé des statistiques sur le développement social et économique depuis l'arrivée au pouvoir du parti MAS (Mouvement au Socialisme).

Il y a eu pleins de questions de l'audience, par exemple sur les changements concrets en matière d'éducation et de l'économie. D'autres voulaient en savoir plus sur la participation et le statut des femmes en Bolivie. Cynthia a parlé de la participation des femmes dans les organes de l'Etat, du parlement et du ministère.

Quelques membres de l'audience voulaient aussi savoir à quels médias faire confiance pour des informations précises sur la Bolivie. En réponse à la dernière question, Cynthia a suggéré certains médias boliviens, y compris les médias populaires, des canaux alternatifs tels que Canal 7 et la radio Patria Nueva de même que les petites chaînes de radio communautaires, qui dit-elle jouent un rôle important dans la diffusion de l'information au sein de la Bolivie.

13 novembre, 15h00: Cynthia s'adresse aux étudiants de l'Université McGill

Co-organisé avec l'Université McGill, le NPD (Le chapitre du Nouveau parti démocratique à l'Université McGill), Cynthia a parlé devant près de 25 étudiants sur la situation politique en Bolivie. Elle a souligné les réalisations politiques et économiques de la révolution, en particulier le fait que la crise économique mondiale n'a pas touché la Bolivie aussi fortement qu'ailleurs, grâce aux nationalisations effectuées par le gouvernement du MAS. L'inflation des prix des produits alimentaires a été contrôlée parce que certaines mesures ont été prises contre les capitalistes, qui achetaient la nourriture afin de faire un profit dans les périodes difficiles.

Mais Cynthia a aussi mentionné que la révolution en Bolivie n'est pas sans obstacles. Elle a parlé du mouvement séparatiste et aussi du problème de la constitution, qui donne à l'opposition (qui est la minorité) une plus grande voix.

Vers la fin, Cynthia a fait un appel très passionné aux participantes et participants pour remarquer que cette révolution n'est pas seulement une révolution pour les peuples autochtones, ni pour les masses boliviennes; mais pour toutes celles et ceux qui se considèrent de bonnes personnes et qui se sentent concernéEs par le bien-être des autres.

13 novembre, 18h00: Soirée culturelle à la CASA Cafi (Centre d'Aide aux Familles Immigrantes - Centro de Ayuda a Familias Inmigrantes)

La soirée du 13 novembre, une soirée culturelle a été organisée. En plus de la présentation de Cynthia Fajardo Cisneros, des musiciens révolutionnaires (Camilo et Sebastian Mejia, Iqi Balam et Palosanto) ont joué pour une audience d'environ 25 personnes. Action Créative a aussi montré son documentaire "Yacuyuyari: Memorias de agua," sur l'impact de l'accord de la Zone de libre-échange des Amériques (ZLEA) sur l'agriculture et sur les ressources et les coutûmes des communautés autochtones.

La surprise de la soirée a été la visite de Stuart Myiow jr., du Clan Loup et représentant du Conseil Traditionnel de la communauté Mohawk de Kahnawake. Stuart a parlé de l'importance de cette réunion, qui symbolise l'unité du mouvement autochtone du continent Abya Yala. Il a fait lumière la lutte contre la démocratie capitaliste (qu'il a dénommé "démocrapitalisme"), qui impose la démocratie sous la forme d'un conseil de bande lequel est rejeté par les peuples des Premières Nations, et que cette démocratie est seulement pour les corporations. Il a terminé avec un message important: le capitalisme est une maladie et un cancer dans le monde et que si il n'est pas détruit il tuera notre Mère Terre. Ceci est similaire aux messages que le président Hugo Chavez fait souvent dans ses discours: Socialismo o muerte! (Socialisme ou la mort!): Si le capitalisme n'est pas renversé et remplacé, il va tuer chacun d'entre nous et la terre dans laquelle nous vivons.

Le SBQ/HOV aimerait remercier tous les co-organisateurs de ces événements: Action Créative, Casa CAFI, NDP McGill, l'Association mexicaine d'étudiants de l'université Concordia (MAS) et Masse Critique.

La evolución de la revolución en Bolivia:

Informe sobre eventos recientes sobre Bolivia en Montreal

By Ted and Rosa (La Société Bolivarienne du Québec/Hands Off Venezuela)

El 12 y 13 de Noviembre de 2008, la Sociedad Bolivariana de Quebec/Hands Off Venezuela (SBQ/HOV), un grupo revolucionario de solidaridad con América Latina, invitó Cynthia Cisneros Fajardo de Bolivia a tomar la palabra sobre el proceso revolucionario que se desarrolla en Bolivia. Cynthia Cisneros Fajardo es una periodista y militante boliviana que ha participado en importantes discusiones acerca de la nueva constitución en Bolivia. Ha trabajado durante años con prisioneros de la cárcel de San Pedro en La Paz, al igual que con los pueblos indígenas en zonas rurales y urbanas de Bolivia en lo que se refiere a la asamblea constituyente.

Como Venezuela, Bolivia esta también en la vanguardia de los movimientos revolucionarios en América Latina y a sido una fuente de inspiración para los movimientos sociales en el mundo entero, en particular para el movimiento indígena en el continente americano o Abya Yala (Abya Yala significa "La tierra en su plena madurez" y es utilizado por el pueblo Kuna, pueblos originarios de Colombia y Panamá, para referirse al continente americano antes de la llegada de Cristobal Colón.

12 de Noviembre 7:00 PM: Presentación en el Cinéma du Parc

La noche del 12 de Noviembre Cynthia habló en el Cinéma du Parc después de la presentación de un documental acerca de Bolivia ("La Voz de un pueblo. Bolivia : una revolución por las urnas" de Bruno Lorvào y Grégoire Schepard), organizado por Masse Critique. Aproximadamente 100 personas asistieron, Cynthia hablo acerca del proceso constitucional en Bolivia, las necesidades de la asamblea constituyente, de como los bolivianos están representados en la nueva constitución y del proceso de cambio en Bolivia; también mostró algunas estadísticas que confirmaban los avances en el campo social y de desarrollo económico desde la llegada al poder del MAS.

Miembros de la audiencia preguntaron acerca de los cambios concretos en relación a la educación y la economía. Algunos preguntaron sobre la participación y el status de la mujer en Bolivia, a lo cual Cynthia respondió señalando la participación de la mujer en los órganos del estado, parlamento y ministerios.

Otras personas querían saber en cuales medio se podía confiar para poder tener una información precisa sobre Bolivia, Cynthia sugirió algunas fuentes de medios bolivianos, incluyendo fuentes populares como Canal 7, Radio Patria Nueva y canales de radio de pequeñas comunidades, los cuales juegan un papel importante en la difusión de la información en el país.

13 de Noviembre, 3:00 PM: Cynthia le habló a los estudiantes de la Universidad McGill

Organizado conjuntamente con NPD McGill (Nuevo Partido Democrático capitulo McGill), Cynthia habló frente a cerca de 25 estudiantes sobre la situación política en Bolivia, recalco los logros económicos y políticos de la revolución, en especial, el hecho de que la crisis económica mundial no ha tocado a Bolivia tan fuerte como a otros países a causa de las medidas de nacionalización que han sido tomadas por el gobierno del MAS (Movimiento Al Socialismo). La inflación de los precios de productos alimenticios esta controlada debido a las medidas que fueron tomadas contra los capitalistas, quienes solian comprar alimentos y almacenarlos con el fin de aprovecharse de la población en tiempos dificiles.

Sin embargo, Cynthia también señalo que la revolución en Bolivia no se encuentra libre de obstáculos, mencionando que existe un movimiento separatista y un problema con la constitución, que le da mucho poder a la oposición, siendo esta una minoría.

Al final de la charla, Cynthia hizo un llamado apasionante a cada uno de los presentes para que tengan en cuenta que la revolución no es solo una revolución para los pueblos indígenas ni para las masas bolivianas sino que es una revolución para todos aquellos quienes se consideran buenas personas y se preocupan por el beneficio de los demás.

13 de Noviembre, 6:00 PM: Evento cultural en la Casa CAFI (Centro de Ayuda a Familias Inmigrantes)

El 13 de noviembre en la noche hubo un evento cultural y después de la presentación de Cynthia Fajardo Cisneros, un puñado de artistas revolucionarios (Camilo y Sebastian Mejia, iQi Balam y Palosanto) se presentaron frente a una audiencia de mas o menos 25 personas. De igual manera, Action Créative proyectó su documental "Yacuyuyari: Memorias de agua" centrado en los impactos del Área de Libre Comercio De Las Americas (ALCA) en la agricultura, el agua como recurso y las costumbres de las comunidades indígenas.

La sorpresa de la noche fue la visita de Stuart Myiow Jr del Clan Lobo y representante del Consejo tradicional de la comunidad Mohawk de Kahnawake, Stuart habló sobre la importancia de la reunión, la que simboliza la unión de los movimientos indígenas del continente Abya Yala. Igualmente resaltó la lucha contra la democracia capitalista (a la que se refirió como "democrapitalism") que impone su democracia en territorio indígena bajo la forma de consejos de banda. Este modelo -dijo Stuart- es rechazado por las comunidades indígenas, y consideran que esta democracia es solo para las corporaciones. Finalizó su discurso diciendo que el capitalismo es una epidemia, un cancer para el planeta y que si no lo derrotamos, acabara con nuestra Madre Naturaleza. Este mensaje es similar al que comúnmente el  presidente Hugo Chavez presenta en sus discursos : Socialismo o muerte!; que si el capitalismo no es destruido y desplazado, acabara con nosotros y con el planeta entero.

La SBQ/HOV quisiera agradecer a todos los co-organizadores de estos tres eventos: Action Créative, la Casa CAFI, NDP McGill, la Asociación de Estudiantes Mexicanos (MAS) de la Universidad Concordia y Masse Critique.